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Investigación cuantitativa

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La investigación cuantitativa es un método común para recoger datos en un contexto de investigación. Pero ¿qué es exactamente y cómo se puede distinguir este método de los demás? ¿A qué se debe prestar atención al llevar a cabo este procedimiento y cómo se aplica? A continuación, te explicamos todo lo que debes saber sobre este tema.


Investigación cuantitativa: introducción

La investigación cuantitativa es un método de recogida de datos en un contexto de estudios principalmente científicos. En base a los datos recogidos, se pueden probar hipótesis predefinidas. Además de los métodos cuantitativos, también existen métodos cualitativos. Dependiendo del objetivo de la investigación, conviene realizar una investigación cualitativa o cuantitativa o una combinación de ambos métodos.

Los diferentes métodos de investigación se utilizan, por ejemplo, en el entorno universitario para las tesis de licenciatura o de máster, pero también se pueden aplicar en cualquier otro contexto de investigación, como por ejemplo en los institutos de estudios de mercado.

¿Qué es la investigación cuantitativa?

La investigación cuantitativa es un método de investigación que utiliza herramientas de análisis matemático y estadístico para describir, explicar y predecir fenómenos mediante datos numéricos.

Objetivos de los métodos cuantitativos

Mediante la realización de una investigación cuantitativa se pueden recopilar datos objetivos. Además, la recopilación de valores numéricos permite medir la frecuencia de un fenómeno y observar condiciones reales. Esto se logra entrevistando a un gran número de personas y recogiendo una gran cantidad de datos.  A través de la investigación cuantitativa, los investigadores adquieren conocimientos sobre hechos empíricos de los que se pueden derivar las relaciones entre las causas y los problemas. Inicialmente, la investigación cuantitativa ofrece valores numéricos basados en muestras. Sin embargo, estos resultados de la investigación pueden ser transferidos a poblaciones enteras por extrapolación y así obtener más conocimientos.

Investigación cualitativa y cuantitativa: diferencias

Se puede distinguir claramente entre la investigación cualitativa y cuantitativa. El primer método tiene en cuenta las experiencias y opiniones subjetivas de los encuestados, lo que permite un enfoque flexible del tema de investigación. La investigación cuantitativa, por otro lado, tiende a ser estática y diseñada para probar hipótesis predeterminadas. Los dos métodos de investigación se definen a menudo como opuestos, pero pueden combinarse para obtener resultados de investigación significativos y completos.

Métodos cuantitativos

Los métodos de investigación cuantitativa permiten obtener grupos grandes y representativos. La selección del método apropiado para un cierto objeto de investigación se hace considerando las ventajas y desventajas de los diferentes procedimientos. Los métodos cuantitativos siguientes se utilizan en la investigación:

  • Encuesta estandaridizada usando preguntas cerradas y de opción múltiple (por ejemplo, como cuestionario (online), entrevista con expertos o discusión en grupo)
  • Observación estandaridizada de patrones de comportamiento
  • Experimentos y pruebas para la recolección de datos numéricos
  • Análisis cuantitativo del contenido mediante la captura de datos medibles como el texto y las imágenes

El plan de investigación cuantitativa paso a paso

Un procedimiento bien planificado y un trabajo de investigación preparado de manera estructurada son la clave del éxito. El plan siguiente te puede servir de guía y puede ser adaptado a cualquier tipo de investigación cuantitativa:

Paso 1: Preparación – Pregunta de investigación, hipótesis, indagación

La investigación cuantitativa comienza con la definición de la pregunta o del problema de investigación. Una vez se estableceen los objetivos     , la implementación se prepara mediante una indagación intensiva y la recolección de información relevante.

Ejemplo: Una empresa de comercio electrónico quiere mejorar la satisfacción del cliente.

Hipótesis: La satisfacción del cliente aumenta con la optimización del diseño del interfaz de usuario

Paso 2: Preparación – Diseño y método de investigación

Basándose en la preparación de la ejecución de la investigación, los investigadores desarrollan la implementación práctica y el diseño del estudio, así como el método de investigación apropiado. Las teorías e hipótesis sobre el problema de investigación definidas al principio se comprueban en el siguiente paso de investigación.

Paso 3: Preparación – Grupo objetivo

El éxito de la investigación cuantitativa está determinado en gran parte por la elección del grupo objetivo apropiado. Al seleccionar a los sujetos de prueba, se debe asegurar que cumplan con los criterios previamente definidos con la mayor precisión posible, porque así es como se puede lograr resultados claros. Los criterios de selección son por ejemplo el sexo, los grupos de edad, los campos profesionales o los intereses.

Paso 4: Realización – Instrumentos, fase de prueba, realización

El siguiente paso es determinar la implementación práctica del procedimiento y crear instrumentos para la recolección de datos (por ejemplo, cuestionarios). Esos deben ser formulados claramente y llevar a resultados inequívocos.

Ejemplo de pregunta: ¿Cómo evaluarías el diseño de nuestra tienda online? Clasifica los siguientes criterios en una escala del 1 al 10: Claridad, colores, área de servicio, categorías de productos.

Antes de llevar a cabo la investigación cuantitativa se recomienda probar el método en una prueba previa. La recopilación final de datos se realiza dentro de un plazo fijo, tras el cual los datos recopilados son transformados en forma digital.

Paso 5: Seguimiento – Evaluación de datos, implementación en la empresa

Finalmente, se realiza la evaluación e interpretación de la investigación cuantitativa. Si se dispone de los recursos adecuados y el trabajo de investigación conduce a la implementación práctica, los resultados se implementan en una empresa, por ejemplo. Con el tiempo, se debería examinar si los cambios lograrán los efectos positivos esperados a largo plazo.

Evaluación de la investigación cuantitativa

El hecho de que la investigación cuantitativa sea un método de investigación sistemática le permite ser evaluada por métodos estadísticos. Con la ayuda de programas, se crean estadísticas y se realizan evaluaciones matemáticas. Según los resultados que se desean obtener del proyecto de investigación, se pueden realizar test T independientes y correlacionados, cálculos de desviación y análisis de regresión. Los resultados pueden presentarse en forma de tablas o gráficos. De esta manera, los resultados de la investigación se analizan e interpretan con referencia al modelo teórico inicial.

Ventajas y desventajas de la investigación cuantitativa

La investigación cuantitativa ofrece numerosas ventajas:

  • Fiabilidad, objetividad y comparabilidad
  • Procesamiento rápido de grandes cantidades de datos
  • Coste de tiempo y económico bajo
  • Realización sencilla
  • Localizar las causas de los problemas

Sin embargo, la recopilación de datos basada únicamente en investigaciones cuantitativas trae consigo algunas desventajas. En principio, las conclusiones que se obtienen suelen ser bastante generales y es probable que algunos problemas complejos y sus causas no se reconozcan de manera exhaustiva. Además, la individualidad de los encuestados no se suele tomar en consideración debido a la estructura estandarizada de la investigación. Las preguntas cerradas no dejan lugar a respuestas elaboradas y complejas o a sugerencias de mejora. Por lo cual debe planificarse bien qué método de investigación es el adecuado para el campo de aplicación en cuestión.

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