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Ciclo de vida del producto: qué es, ejemplos y objetivos

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Con el fin de realizar un análisis interno, las empresas hacen un seguimiento del ciclo de vida de cada uno de sus nuevos productos, fase por fase. Descubre todo lo que necesitas saber sobre este concepto de marketing probado y conoce las distintas etapas del ciclo de vida del producto con un ejemplo.


¿Qué es el ciclo de vida del producto?

El ciclo de vida de un producto comprende cuatro etapas a través de las cuales un producto pasa de su introducción al mercado a la salida de este. Se trata de un modelo teórico de administración de empresas, que las empresas utilizan para los análisis internos y que puede servir de base para la planificación de medidas de marketing.

Análisis del ciclo de vida del producto: objetivos y razones

En principio, un análisis del ciclo de vida de un producto puede llevarse a cabo para todos los tipos de productos; las diferencias surgen principalmente en relación con la duración total y la importancia de cada una de las fases. En un análisis del ciclo de vida de un producto, se recogen datos de todas las etapas del ciclo de vida. Estos datos pueden evaluarse de manera a aumentar la probabilidad de éxito de un producto que se comercialice en el futuro. Así pues, se espera alcanzar los siguientes objetivos:

  • Previsión de la tendencia de ventas: El análisis del ciclo muestra claramente en qué fase el producto fue capaz de generar cuántas ventas. Esto a su vez permite hacer previsiones concretas de la tendencia de ventas futura.
  • Optimización de la planificación de la producción: La planificación del tipo de producto que se va a lanzar al mercado, en qué cantidad y cuándo también se puede optimizar mediante un análisis del ciclo de vida del producto.
  • Determinación de medidas: Los resultados de un análisis del ciclo de vida de un producto también pueden utilizarse como base para la adopción de decisiones relativas a medidas de marketing concretas, por ejemplo, con respecto a la adquisición de clientes.

Product Lifecycle Management

El término Product Lifecycle Management (PLM), gestión del ciclo de vida del producto en español, abarca todas las actividades de las empresas relacionadas con la gestión y el control de los datos y procesos de los productos. Esto incluye los datos que se recogen durante el curso del ciclo de vida de un producto. A diferencia de la gestión de datos de productos, la PLM integra información sobre procesos y proyectos además de datos de diseño y planificación. Debido a la gran cantidad de datos y a la gran complejidad, muchas empresas utilizan ahora soluciones de software específicas.

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Etapas del ciclo de vida de un producto

Desde la perspectiva de una empresa comercial, el ciclo de vida de un producto puede dividirse en cuatro etapas o fases, cada una de las cuales conlleva diferentes retos y oportunidades para un producto recién desarrollado.

Ciclo de vida de producto

Introducción

Esta etapa se produce justo después del desarrollo del producto y se caracteriza por un lento comienzo de las ventas. Esto se debe al tiempo que tarda en ser conocido por los consumidores. Los beneficios son entonces bajos o incluso negativos porque es necesario asignar un gran presupuesto a las acciones de marketing y comunicación. En efecto, para aumentar la notoriedad de su oferta y conquistar a sus primeros clientes, es indispensable realizar intensas ofertas promocionales y campañas publicitarias.

Crecimiento

Se refiere al período de aceleración de las ventas que permite el retorno de las inversiones realizadas anteriormente. Es también durante esta fase de crecimiento que la competencia se hace evidente. Por lo tanto, es conveniente adaptar la técnica de adquisición de cuota de mercado y el marketing mix para mejorar el producto y conquistar nuevos segmentos de clientes. El crecimiento es la etapa más estratégica del ciclo de vida porque es en este punto donde una empresa puede realmente destacarse de la competencia a través de su imagen de marca, sus relaciones con los clientes o su posicionamiento.

Madurez

Esta es la etapa en la que la demanda y los beneficios son mayores. La tasa de utilización del producto está en su máximo. Pero es también en esta fase que la competencia es más intensa.

Para diferenciarse en este entorno competitivo, es fundamental invertir en publicidad y analizar la satisfacción del cliente para maximizarla y así retrasar la fase de declive. La empresa debe destacar su posición distintiva de otros actores.

Declive

Esta etapa llega al final del ciclo de vida del producto y resulta en una disminución significativa de las ventas o un estancamiento a un nivel muy bajo. Una empresa que se enfrenta a un declive en su oferta de productos tiene dos opciones:

  • Impulsar su comunicación y marketing para tratar de aumentar las ventas.
  • Retirar la mercancía de la venta y crear una nueva gama más acorde con las expectativas del cliente.

La disminución se debe en general a los cambios en los gustos y prácticas de los consumidores, pero también a las nuevas tendencias y a la llegada de productos de sustitución.

Ejemplo del ciclo de vida de un producto: “Tamagotchi”

 

Etapa del ciclo de vida del producto Evolución del “Tamagotchi”
Introducción El Tamagotchi fue lanzado a mediados de los 90 por la empresa japonesa Bandai.
Inicialmente sólo está disponible y se comercializa en Japón.
Crecimiento En Europa y los EE. UU., se venden las importaciones del juguete, y los primeros plagios y productos competidores se ofrecen allí.
El producto se convierte en un culto y las ventas aumentan rápida y fuertemente.
Madurez Los competidores ofrecen productos similares con una mayor gama de funciones.
Sin embargo, el Tamagotchi es capaz de prevalecer contra los ahora numerosos productos de la competencia.
Declive Bandai decide reposicionarse y desarrolla varias nuevas versiones del Tamagotchi en los años siguientes.
Los cambios afectan tanto a la apariencia como a las funciones del juguete.

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